201912.11
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기회의 땅 UAE, 젊음을 투자하라
※ 김진준 (산업경영학부 06학번)



우리학교는 세계 곳곳의 학교 및 기관들과의 교류로 다양한 프로그램을 마련한다
. 이미 학교 대외 프로그램을 통해 필리핀에서 단기어학연수를 한 나는 1 년 내에 학교에서 해외인턴 활동의 기회를 잡자는 목표를 가지고 있었다 . 결국 1 년간의 기다림 끝에 지난겨울 학교에서 처음으로 준비한 아랍에미리트연합 (UAE) 에 있는 도시 아부다비 (Abu Dhabi) 에서 인턴의 기회를 가지게 됐다 .

UAE 에서의 인턴활동은 여타 인턴활동과 다른 성격을 가지고 있다 . 우리가 일하게 된 기관은 Abu Dhabi Polytechnic(ADP) 이라는 이름으로 , 아부다비 Barakah 지역에 건설되고 있는 원자력 발전소에서 일할 인재들을 양성할 목적으로 국왕령을 통해 세워진 대학교였다 . 현재 UAE 는 석유고갈에 대비해 여러 가지 신에너지 개발에 초점을 두고 있고 , 그에 발맞춰 필요한 인재들을 키우는 데 주력하고 있다 . 우리가 이곳 ADP 에서 해야 할 활동은 TA(Teaching Assistant) 로 학생들에게 원자력공학 공부에 필요한 기초과목 지도와 한국의 교육 및 기술을 전수하는 것이었다 .

ADP 의 특징에 대해서 간략히 몇 가지를 얘기해보면 , 우선 ADP 는 연간 일정을 쿼터제로 운영하고 있었다 . 우리는 이곳 개교 이후 세 번째에 해당되는 쿼터부터 인턴활동을 시작하게 됐고 2 개 쿼터기간 동안 인턴을 하게 됐다 .

둘째 , 이곳의 모든 수업은 본 Lecture 수업이 Tutorial 이라는 복습에 관련된 수업과 짝을 이뤄 구성돼 있었다 . 우리는 Tutorial 이라는 수업에 집중해 TA 로서 활동을 하게 됐고 , 본격적인 활동에 앞서 우리는 각 사람마다 담당해야 할 과목들을 논의하고 효율적으로 계획했다 .

셋째 , 이곳에는 순수한 UAE 혈통의 학생들만 공부를 하고 있다 . UAE 는 엄청난 지하자원을 바탕으로 국민 대다수가 부유한 삶을 누리고 있고 , 이곳 학생들은 학습활동에 대해 국가로부터 상당한 액수의 지원을 받는다 . ADP 의 모든 학생들은 입학과 동시에 원자력 발전소나 반도체산업 관련 회사와 계약을 맺고 일정금액의 급여를 받으며 공부를 한다 . 하지만 국민전체로 보았을 때 부의 수준에 비해 교육수준이 낮은 편이며 공부에 대한 동기부여가 매우 부족한 편이다 . 이 부분은 우리가 인턴활동을 하는 동안 많은 어려움을 주기도 했다 .

첫 쿼터는 우리 팀원들에게 다양한 부분이 요구됐다 . 특히 문화적인 부분이 기억난다 . 이곳 UAE 는 아랍권에 속하는 국가이고 대부분의 아랍권국가들은 이슬람교로 구성돼 있다 . 사람들은 흔히 아랍국가와 이슬람국가를 같은 것으로 생각하는데 실제로 아프가니스탄이나 이란은 이슬람국가이지만 아랍 국가는 아니다 . 아랍권 국가들은 자신들의 고유문화와 함께 이슬람 교리를 바탕으로 한 특유의 생활양식이 존재한다 . 물론 각 국가마다 조금씩의 차이는 있지만 대부분의 삶이 강한 신앙과 교리에 대한 실천을 바탕으로 이루어지고 있다고 해도 과언이 아니다 . 그래서 금기시 되는 부분이 상당히 많다 .

이곳에서는 호텔 외의 장소에서 음주를 하는 것이 불가능하며 현지인에 한해서는 남녀 간의 연애도 거의 금기시 될 정도로 엄격하다 . 우리 팀원 중 몇몇은 이러한 금기 때문에 음주에 대한 욕구로 힘들어 했다는 우스운 얘기도 있다 . 또한 과다한 노출복장을 지양해야 하며 , 현지여성들을 사진 촬영하는 것도 금지돼 있는 등 조심해야 할 부분이 많았다 . 여러 모로 처음에는 어렵고 당황스러웠지만 이러한 부분을 불편해 하기보다 좀 더 배우고 그들의 문화를 존중하는 자세를 갖고자 노력했다 .

ADP 의 수업은 진행하는 정교사들이 따로 있고 우리는 Tutorial hour 를 같이 진행하거나 보조하는 역할을 했다 . 나는 첫 번째 쿼터에는 핵공학산업에 포함돼 있던 경제학과 기초 수학을 주로 가르쳤고 , 두 번째 쿼터에는 미분적분과 물리를 가르쳤다 . 첫 번째 쿼터가 끝나고 두 번째 쿼터부터는 적응을 마친 채로 편하게 인턴활동을 할 수 있었다 . 이때부터는 보다 직접적으로 수업 진행에 관여해 활동을 하기도 했다 .

각 쿼터마다 수학 , 물리 , 화학에 관련된 Fundamental Exam 이라는 중요한 시험이 있는데 이 시험은 핵공학을 전공하는 학생들이 필수적으로 통과해야 하는 것으로 한국에서의 인턴기회 부여를 결정짓는 중요한 시험이다 . 우리 팀원은 각 쿼터마다 몇몇 학생들을 각자 전담해 Fundamental Exam 을 대비 했다 . 각자의 개인시간도 반납한 채 호텔과 학교에서 지속적으로 학생들을 가르쳤고 , 결국 두개 쿼터에 걸쳐서 시험에 응시한 학생 전원을 통과시킬 수 있었다 . 예비 테스트에서 단 한명도 통과하지 못했던 시험을 전원 통과시키게 되면서 우리 활동에 대해 긍정적인 평가를 받았을 뿐 아니라 , 구성원 모두 뿌듯함을 느낄 수 있었다 . 어느새 내 욕심을 채우기 위해서만 하는 인턴활동이 아니라 , 이곳 업무에 대해 진심을 다하는 나의 모습을 보며 보람과 긍지를 느낄 수 있었다 .

6 개월 동안 늘 학교의 대표이자 나라의 얼굴이라는 생각으로 임했고 좋은 결과와 평가가 내려져 더욱 기분이 좋았다 . 특히 첫 번째 기수로 이번 인턴활동을 하게 됐기에 책임감을 크게 가졌고 좋은 선례가 되려고 많이 노력했는데 , 그 결과로 다음 기수에 처음보다 더 많은 인원이 선발돼서 너무 기쁘다 .

6 개월 동안 ADP 에서의 생활은 수업 준비와 학생 개별지도 등으로 다소 바쁜 삶이었지만 얻은 것은 훨씬 많았다 . 무엇보다 새로운 문화에 대한 배움 , 영어와 학과 공부준비를 통한 자기발전에 큰 도움이 됐다 . 또 주말과 쿼터 사이의 방학 등을 이용해 자동차 여행이나 주변국가 및 유럽여행과 같은 새로운 경험은 우리 피 끓는 20 대 청춘의 활력소가 됐다 . 말 그대로 이곳에서의 삶 자체가 새로운 세계에 대한 도전과 배움이 아닌가 하는 생각이 든다 .

뜨거운 도전과 자기발전 , 세계적 안목을 갖추길 원하는 많은 학우들에게 UAE 인턴은 매우 적합한 기회이자 인생의 큰 전환점이 될 수 있을 것이라 생각한다 . 새로운 기회의 땅 UAE 는 여러분의 젊음과 도전정신을 바치는 데 하나도 아깝지 않은 곳임에 틀림이 없다 .


출처 <한기대 신문 2012년 9월호>

[2012-09-10]조회수 : 3,694
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1 Nevea [작성일 2016-05-17]
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